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GRAND PLACE, UN ÎLET À TROIS NIVEAUX EN PLEIN COEUR DU CIRQUE DE MAFATE

Grand Place 974

Grand Place est l’un des îlets les plus visités dans le cirque de Mafate, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.
 
Ses vues magnifiques sur les montagnes qui s’élèvent vers le ciel, ses villageois, ses gîtes font de cet endroit un havre de paix où il fait bon de s’y attarder au moins pour une nuit…

 

 

 

QUE SIGNIFIE GRAND PLACE ET QUELLE EST SON HISTOIRE ?

 

Grand Place ou plutôt « Grann Place » comme disent les Mafatais, au début du 20ème siècle jusqu’au reboisement des années 1920. Celui-ci s’est soldé par une vidange forcée du cirque de ses habitants, accusés d’avoir trop défriché, il était sûrement l’îlet le plus peuplé avec jusqu’à 1000 habitants.
 
Sa situation géographique l’explique car il est situé dans le prolongement de l’entrée principale de Mafate, La Rivière des Galets.


Accroché au-dessus de son lit, un plan incliné dont l’arête la plus haute, 1000m d’altitude est à la base du Piton Calumet qui culmine à 1616m. La Roche Ancrée, elle, est à 700m plus bas, non loin du lieu dit « le bloc » (les esclaves marrons récupérés dans Mafate par les chasseurs étaient rassemblés au pied des falaises et entravés par des « blocs » de bois ou des chaines, afin de mieux surveiller pendant la montée sur le rempart, dite, aujourd’hui « montée du bloc »).
 
Au niveau de l’arête inférieur du plan incliné, nous sommes à 500m d’altitude et Cayenne fait figure d’avant-poste à proximité de la rivière. Ainsi de nombreux échanges se sont développés sur cet itinéraire, qui était aussi celui pour rejoindre Mafate les eaux pour les cures thermales au 19ème siècle.
 
Grand Place c’est aussi l’îlet du premier facteur de Mafate :  Yvrin Pausé.
 

 

 

 

 

 

LA VIE À GRAND PLACE

 

Quand on arrive à Grand Place, on voit des cases créoles regroupées de part et d’autre d’une allée centrale qui lui donne une allure de petit village.

 

Mais si l’on regarde d’un peu plus près, on remarque que plus de la moitié de l’îlet est inoccupé car plus de 60 hectares de sa surface ne peut accueillir de bâti. Ce qui lui donne un côté encore plus naturel et dépaysant…

 

L'ilet regroupe trois unités bien distinctes, situées à différents étages et dominées par un pic pointu, le Piton des Calumets :

- Grand Place les Bas ou « Cayenne »
- Grand Place École
- Grand Place les Hauts

 

Elles sont accrochées comme des nids d’aigle au rempart de La Rivière des Galets. Sur un replat de la Rivière des Galets, Grand Place Cayenne est à l’altitude plus basse, 530 m.

 

L’îlet regroupe aussi 4 gîtes à Grand Place les Hauts, 1 gîte et 1 camping à Grand Place Cayenne, qui accueillent les randonneurs de passage.

 

On y trouve aussi une petite boutique, une école, une zone d’atterrissage pour accueillir l’hélicoptère qui apporte les denrées alimentaires qui permettront de ravitailler les gîtes et les cases aux alentours.

 

 

LES CIRCUITS DE RANDONNÉE POUR ALLER À GRAND-PLACE

 

Vous pouvez atteindre Grand Place par plusieurs circuits de randonnée :

Par la Rivière des Galets – Deux-Bras : Vous pourrez emprunter la piste 4X4 et remonter la rivière et suivre la direction vers Grand Place.
 

 

 

LES CIRCUITS DE RANDONNÉE À EMPRUNTER DEPUIS GRAND PLACE

 

De Grand Place à Roche Plate (8,4km – 4h de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs confirmés


De Grand Place à Roche Plate, par Cayenne la passerelle (7,6km – 4h30 de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs confirmés


De Grand Place à Cayenne (775m – 20mn de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs réguliers


De Grand Place à Cayenne, par le sentier de découverte (1,4km – 30mn de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs réguliers


De Grand place à Cayenne, en passant par la Roche Ancrée (19km – 9h30 de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs réguliers

 

Depuis Grand Place École :

 

De Grand Place École à l'Ilet des Lataniers, par Grand Place les Hauts Roche Ancrée (7,7km – 5h de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs confirmés


De Grand Place École à Ilet à Bourse, par Grand Place les Hauts (3km – 2h de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs réguliers


De Grand Place École à l'Ilet des Lataniers, par la passerelle (3,4km – 1h45 de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs réguliers


De Grand Place École à Ilet à Bourse, par le plateau de gousse (3,4km – 2h30 de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs réguliers


De Grand Place École à La Nouvelle, par Grand Place les Hauts (12km – 5h30 de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs experts


De Grand Place École à l'Ilet des Lataniers, par Cayenne Roche Ancrée (7,9km – 5h de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs confirmés


De Grand Place École à Roche Plate, par Grand Place les Hauts (15km – 5h00 de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs confirmés


De Grand Place École à La Nouvelle, par le Bronchard et la Roche Ancrée (12km – 6h de marche) : Randonnée destinée aux marcheurs experts

 

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