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L'Étang Saint-Paul : un patrimoine naturel et historique pour La Réunion

Réserve Naturelle Nationale Etang de Saint-Paul Saint-Paul / Saint-Gilles Centre-ville 974
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UN PATRIMOINE NATUREL REMARQUABLE

 

Depuis le 8 janvier 2008, l’Étang Saint-Paul a rejoint Mare Longue dans le classement de Réserve naturelle nationale et est labellisé "Zone humide d'importance RAMSAR" !
L’Étang Saint-Paul, qui s’étend sur plus de 447 hectares, regorge de trésors.

 

L'étang Saint-Paul ...ou comme on l'appelait à l'époque des premiers habitants, « le grand étang », a beaucoup changé depuis que l'homme s'y est installé. 
Après 350 ans de présence humaine, l'étang qui était autrefois entièrement en eau libre, a été au fil du temps comblé par la végétation.
La raison : les différentes cultures qui se sont succédées ont entrainé l'apparition de plantes invasives.

 

Véritable oasis de l'Ouest, l'étang collecte encore aujourd'hui les eaux de résurgence de la planèze du Grand Bénare, sous la forme de sources jaillissantes et de ravines, tout le long du chemin du Tour des Roches.
Sur sa partie coté mer, l'étang est en eau libre sur une dizaine d'hectare, alors que coté montagne il faut emprunter en kayak les canaux encore entretenus. Véritable sanctuaire pour quelques espèces indigènes encore présentes, cette zone de protection intégrale se visite uniquement accompagné d'un agent de la Réserve Naturelle Nationale. Il est loin le temps où tout était permis au jardin d 'Eden, et malgré les blessures infligées à Dame Nature durant ces 3 siècles d'anthropisation, il flotte encore à l'Etang St Paul un petit air de paradis.

 

Pour en savoir plus, le site de la Réserve nationale de l'étang Saint-Paul

 

 

UN PATRIMOINE HISTORIQUE INCONTOURNABLE : LE TOUR DES ROCHES

 

Tout commença entre 1646 et 1649, période pendant laquelle 12 hommes, mis à l'éxil du Fort Dauphin de Madagascar, pour mutinerie, s'installèrent sur les pourtours de l'étang pour y fonder l' « Habitation des Français ». Ils seront ramenés sur Madagascar en 1649, à l'occasion de la 3e prise de possession de l'île, malgré leur réticence à quitter l'étang, qui selon leurs descriptions, s'apparente au jardin d'Eden.
Les eaux poissonneuses, les flamands roses, des dizaines d'espèces d'oiseaux , les tortues , les bœufs et cabris sauvages y ont élus domiciles et vont permettre aux premiers habitants de prospérer.
Rapidement les premiers Bourbonnais s'y installent pour cultiver le blé, le riz, le mil, la canne à sucre et les récoltes sont particulièrement abondantes. 
Avec le temps l'agriculture autours de l'étang disparaît et les zones marécageuses ainsi que l'envahissement par les plantes invasives, progressent et referment les zones d'eau libre.

 

C’est ainsi la première zone de l’île à avoir été habitée en 1648. Des vestiges et monuments témoignent de la richesse patrimoniale comme le vieux moulin à eaux avec son bassin, dans lequel les habitants du quartier comme les touristes aiment s'y baigner pour son eau fraiche et limpide.

Le moulin faisait partie d’un moulin à manioc : la roue entraînée par le mouvement de l’eau, produisait de l’énergie. Il datait de 1820 et a été remplacé à l’identique il y a quelques années….

 

 

CONNAISSEZ-VOUS LA RAVINE ATHANASE ET SON HISTOIRE ?

 

En 1693, après « l'affaire Vauboulon », Bourbon se retrouve sans gouverneur.
À cette époque les habitations des Saint-Paulois se répartissent entre la zone des sables (actuel centre-ville) et le vieux Saint-Paul (chemin du Tour des Roches).
Ce quartier qui s'étend de Savannah à La Grande Fontaine était également surnommé le Fond jardin. Le lieu est en effet idéal pour y implanter des cultures vivrières car l'eau y est présente toute l'année au bord de l'étang.

 

Pendant la saison des pluies, celui-ci est alimenté par de nombreuses ravines engorgées dans les roches de l'impressionnante falaise soutenant le quartier de Bellemène.

 

Une de ces ravines porte (comme souvent) le nom du premier propriétaire des lieux, Athanase.

 

On la retrouve au croisement entre le chemin du Tour des Roches et celui de l'Erythrine.
En 1693, Athanase Touchard était le président du Conseil de Bourbon, car en l'absence de gouverneur, les habitants désignèrent 6 représentants parmi les plus anciens résidents de l'île.

 

On retient de cette époque l'expression « faire compère Athanase » qui signifiait donner un avis éclairé.

 

 

Entrée Nord de Saint-Paul
97460 Saint-Paul / Saint-Gilles
tél. : 02 62 70 28 88

LES INCONTOURNABLES

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