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Cimetière marin

Il se situe à l'entrée Sud de St-Paul
en direction de Saint-Gilles
Saint-Paul / Saint-Gilles
Ici repose bon nombre de célébrités, piliers de l'histoire de La Réunion, de Saint-Paul ! Entrez et découvrez l'histoire du cimetière marin !

Le cimetière marin a été implanté sur le site de la Baie de Saint-Paul, premier lieu de peuplement par les français de lÎle de la Réunion (appelée à l'époque Île Bourbon).

 

Un lieu fascinant
Créé en 1788 « dans le sable aride de nos grèves, sous les chiendents, au bruit des mers » (Charles Leconte de Lisle, Le Manchy), ce cimetière est inscrit au titre des monuments historiques depuis 2011.
À travers un mélange de tombes anonymes et de caveaux familiaux célèbres, on redécouvre l’aspect multiculturel qui fait la richesse de l’île. Anciens colons de Bourbon, forbans, grands propriétaires terriens, engagés indiens et chinois, marins au long cours, hommes politiques, célèbres poètes, ou humbles inconnus…Une promenade dans la « société ventre en l’air » (Prosper Eve, Cimetières de La Réunion, 1994) qui nous replonge dans l’histoire des pionniers.

 

Poètes et pirates
Dans années 1970, le cimetière abandonné, envahi par le sable, est restauré afin d’accueillir dignement le retour des cendres de Charles Marie Leconte de Lisle. En 1977, le défunt poète et sa femme intègrent l’allée centrale du cimetière, face à l’ancienne entrée principale. Une nouvelle entrée est ouverte côté nord, et un mémorial au pirate Olivier Levasseur, dit « La Buse » est installé contre l’enclos de la famille Desbassayns, dans un but principalement touristique.
 

Un cimetière d’esclaves
Hors enclos, côté mer, des ossements ont été découverts après le passage du cyclone Gamède, en 2007. Les fouilles archéologiques réalisées en 2011, ont permis de dater le site de la première moitié du XIXème siècle. Les origines de certains squelettes ont pu être déterminées grâce à la présence de dents taillées correspondant à des rituels africains du sud de la Tanzanie et du nord du Mozambique. Le nombre d’esclaves simplement ensevelis dans les sables est estimé à plus de 2000 sur environ 2500 m2.

 

 

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