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MELI MELO : miscela e buon umore, come se foste a casa d'amici ! (mélange et bonne humeur comme chez les amis)

Le 31/10/2018 | Les Restaurants - Bars

Tenu par Francesca, une italienne aussi prolixe et sémillante que bienveillante, le Meli-Melo est un petit resto haut en couleur caché non loin de la place du marché et qui mérite le détour. Burgers, wraps et tacos à composer soit même ; paninis, toasts ou petits plats sur le pouce abordables ; copieuses salades ou délicieuses pâtes fraiches ; le tout sur place, à emporter ou livré : Francesca et son mari Adrian se démènent depuis 10 ans pour satisfaire une clientèle devenue totalement fedele e innamorata (fidèle et amoureuse en italien). Rencontre.

 

Le parcours de Francesca et Adrian est aussi multicolore que leur restaurant. Elle, née à Palerme, a été prof de danse et de fitness à Paris après être passée par Rome. Lui, de double nationalité franco-allemande, était responsable d'un club d'équitation et cascadeur. Ils se sont rencontrés au Maroc alors qu’ils travaillaient dans un centre de loisirs. Ils avaient pour projet de s’installer à Madagascar mais ont fait étape à La Réunion… dont ils ne sont plus repartis. « Nous nous sommes sentis si bien ici ! Je venais d’avoir mon premier enfant. Nous avons monté une sorte de maison d’hôtes qui était plutôt une grande colocation. Ça correspondait à nos envies : nous aimons les rencontres, le partage, les mélanges. C’est à force de préparer pour tout le monde des lasagnes ou d’autres plats typiquement italiens que m’est venue l’idée d’ouvrir un restaurant. Et un jour, je suis tombée sur ce snack qui était à vendre… mon horoscope du jour disait - qu’est-ce que vous attendez ? pourquoi hésiter ? c’est le moment ! - alors nous nous sommes lancés avec mon mari ». D’autant que le petit snack de l’époque, tenu par la précédente locataire des lieux, s’appelait déjà Méli-Mélo (« ça nous correspondait totalement : mélange d’improvisation, de goûts, d’origines, d’envies ! C’était nous ! Un vrai signe donc on a gardé le nom »). En résumé, ce resto c’était un coup de tête, un coup de chance, un coup de coeur… il fallait donc tenter le coup. Et ils ont bien fait !

 

Très vite l’affaire est montée (début 2008), la décoration entièrement refaite avec l’aide des colocs et amis (« plein de couleurs car je suis adepte de la chromothérapie ») et la composition de la carte confiée à la truculente Francesca qui y apportera une touche italienne aussi marquée que son accent. « Je propose des pâtes comme dans mon pays, en primo piatto (plat principal). Eh oui ! ça n’est pas censé n’être qu’un accompagnement les pâtes ! On peut en manger tous les jours sans se lasser, comme chez moi ! Il y a plusieurs variétés - les Eliche au blé dur - mais aussi les fraîches ou fourrées - Gnocchi, Ravioli, Cappelletti, Tortelloni -  et il y a plein de sauces différentes que je prépare chaque matin ». 

 

Mais, bien qu’italienne jusqu’au bout des bras (qu’elle agite tout le temps en parlant), Francesca n’en écoute pas moins ses clients et ne réduit pas son offre uniquement aux pâtes. Au Méli-Mélo, chacun trouvera donc son compte, des plus gourmands aux végans, accessoirement à des tarifs plus que raisonnables. La clientèle est composée de créoles, de zoreils, de gens travaillant ou vivant aux alentours, de touristes venus du marché le vendredi. « Je compose mes plats évidemment à l’italienne mais pas que. J’y ai peu à peu ajouté des ingrédients locaux, notamment sur les conseils des voisins qui venaient me donner des idées ou m’apportaient des ingrédients pour que je teste. J’adore ces échanges avec mes clients. Même le choix des noms de salades (J’en peux plus, Tu tombes bien,Tafélebonchoix, etc..) c’est un délire avec eux et mes associés ». Cet anecdote reflète en tout cas bien l’esprit du Méli-Mélo : ambiance ultra amicale, folle mixité et envie que tout le monde y trouve son bonheur. Vu le succès rencontré, c’est manifestement le cas.

 

« En 2012, nous nous sommes agrandis un peu en investissant le local voisin. Ça nous permet d’avoir maintenant un comptoir, une jolie petite terrasse couverte, une autre pièce climatisée… et un coin spécial pour les enfants dont l’idée m’est venue parce qu’à cette époque je venais d’avoir Asia, mon quatrième marmaille. En revanche, bien que je regrette de ne plus pouvoir répondre à cette demande, nous ne sommes plus ouverts le soir mais seulement le midi. Une nécessité pour ma vie familiale mais aussi pour ne pas nous épuiser et garder l’ambiance et la bonne humeur perpétuelle qui font notre réputation ». Et malgré son air tête en l’air, Francesca a su finement analyser l’évolution de sa clientèle. « Aujourd’hui les gens sont plus pressés le midi. Nous faisons donc beaucoup plus de livraisons - sur St-Paul jusqu’à Savannah, gratuitement -. J’ai aussi décidé de ne plus proposer que des burgers, wraps et tacos totalement à la carte : chacun le compose selon son envie même si, bien sûr, je suis là aussi pour conseiller… ou dire quand ils veulent faire des associations d’ingrédients qui n’ont pas de sens ! ». 

 

Et oui, parce que Francesca, en véritable mama-diva italienne, n’a pas sa langue dans la poche (en italien : Non avere pela sulla lingua / ne pas avoir de poil sur la langue). Et c’est, avec en contre point le flegme impressionnant d’Adrian, ce qui donne au lieu ce petit charme supplémentaire et si particulier. Les clients se servent eux-mêmes leurs boissons ; certains s’amusent avec Ruben, le 5ème (!) rejeton de ce couple atypique, pendant que la patronne prépare leurs plats ; d’autres encore, comme Yves (Favella de son petit nom), s’installent et sont servis sans avoir même eu besoin de préciser ce qu’ils voulaient ; etc..

 

Au Meli-Melo, on est entre amis et comme à la casa. Nous on adore ça ! Et encore, on ne vous a pas parlé des fabuleux desserts (tiramisu, mousse au chocolat ou panne cotta) faits selon l’humeur de la chef !

 


Texte et photos : Sand. Agence Zed.
 

 



Infos pratiques :
Méli-Mélo

131 rue Marius et Ary Leblond - St Paul
Ouvert du lundi au vendredi de 9h à 14h
Commandes : 0262 450 995. Livraisons gratuites !
Quelques tarifs : formule pâtes et boisson 6€50 ; pâtes fraiches 6€80 à 9€80 ; salades 5€ à 9€ ; burgers, wraps et tacos à créer soi même de 5€90 à 9€90 ; desserts 3€