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La Villa Rivière : une demeure historique au cœur de la ville d’Art et d’Histoire

Le 07-05-2014 | Découverte

Classée Ville d’Art et d’Histoire, Saint-Paul inscrit à son patrimoine architectural une palette de monuments historiques. La Villa Rivière ouvre deux mois dans l’année les portes de sa demeure privée pour faire découvrir au grand public une architecture créole d’une authenticité rare.

Dans le centre-ville de Saint-Paul, le long de la rue du Commerce très agitée, de grandes portes soutenues par un imposant mur dissimulent une merveille d’architecture. Les portes s’ouvrent et là, au bout d’une allée verdoyante, une villa créole impose sa beauté tout en laissant échapper une atmosphère d’une autre époque. C’est un privilège de pouvoir pénétrer dans la Villa Rivière. Et de remonter l’Histoire jusqu’à la Compagnie des Indes. Car cette case créole de maître a plus de 200 ans…et présente fièrement une authenticité architecturale rare.

Rachetée par la famille Rivière en 2006, cette demeure privée inscrite à l’inventaire des Monuments Historiques depuis 1990 a bénéficié d’une rénovation importante. Passionné d’art et d’histoire, la famille Rivière qui habite la villa, a souhaité faire partager sa passion et mettre en valeur le patrimoine créole en ouvrant sa demeure au public, deux mois dans l’année, en juillet et en septembre. La Villa Rivière devient donc une des rares maisons créoles privées qui peut se visiter à Saint-Paul. Le rendez-vous est incontournable pour celui qui désire admirer une architecture créole d’exception.

Malgré une histoire peu connue -les recherches sont toujours en cours-, la villa dévoile sans détour une architecture de style néoclassique, en pierre de basalte et bois. Construite à la fin du 18e siècle, elle est bâtie sur un plan barlong comprenant un corps de bâtiment en pierre et une façade en bois, avec varangue et colonnes. Elle illustre bien l’époque de la Compagnie des Indes, et prend toute sa place dans l’essor commercial de Saint-Paul, alors capitale de l’Ile Bourbon.


Sur deux niveaux la villa réunit tous les canons de la composition classique qu’elle dévoile avec une authenticité architecturale rare. Chaque pièce laisse apparaitre une collection impressionnante de mobiliers et d’objets, d’époque Regency, Directoire ou de la Compagnie des Indes.


Dans le jardin en cours d’aménagement, on remarque le boucan qui servait de cuisine extérieure. Il est prévu qu’il soit réhabilité. Le jardin créole entourant la villa réunit une flore tropicale variée : un pied d’ylang-ylang très vieux côtoie un oranger de Chine, un citronnier rivalise avec un arbre à 4 épices, des plants de café Bourbon Pointu s’ébattent avec des plantes aromatiques. Devant la bâtisse, les fleurs d’apparat s’épanouissent au soleil. La visite se termine et le charme s’éternise.

La visite de la Villa Rivière est une occasion de pouvoir découvrir un patrimoine architectural créole d’une beauté et d’une authenticité rares.

Une visite incontournable à ne pas manquer en juillet et en septembre, et à compléter par une visite guidée de Saint-Paul, classée ville d’Art et d’Histoire.

SG

 



Villa Rivière
34 rue du commerce
Saint-Paul
Jours et horaires de visites :
Du 1er au 31 Juillet inclus / du 1er au 26 septembre inclus :
Ouvert les jours de la semaine, fermé les week-ends y compris le 14 juillet
De 08h30 à 12h30 et de 14h à 16h
Tarifs : 5 €/adulte - 2€/enfant
Réservation et contact : www.villariviere.com

 

La famille Rivière souhaite organiser des évènements pour faire vivre la villa. Un grand concours « Prix de la Villa Rivière » est lancé cette année. Il encourage et récompense les artistes des beaux Arts dont l’œuvre est en relation directe avec le patrimoine matériel ou immatériel de La Réunion. Les inscriptions sont ouvertes jusqu’au 24 mai 2014. Une remise des prix avec une dotation de 1000€ est prévue le 6 juin à la villa.

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